腰痛は肩こりに次ぐ国民病と言われ、当院にも多くの腰痛で悩まれている患者様が来院されます。病院で検査をしても腰痛の80%以上は原因の特定ができないと言われていますが、問診・徒手検査や身体を触って動かしてみることで、どこに問題がありそうなのかが予想できます。

腰痛と一言で言っても、その原因はさまざまです。

一般的には腰の関節・筋肉・神経・背骨に問題があり症状を起こすのですが、その問題を起こす元々の原因は普段の姿勢の悪さや体の使い方であると私は考えます。

また、腰以外のお尻や脚、首・背中などの筋肉の硬さに問題があり、腰痛に影響を及ぼしていることもあります。

東洋医学では全身疲労の蓄積や腰・足の冷えなど筋肉や関節以外でも痛みが起こると考え、実際に腰痛の原因となります。

最近は心因性からくる腰痛もあると言われますが、私はそれほど多くないと感じています。

 

【ぎっくり腰】

ぎっくり腰とは「魔女の一撃」とも呼ばれ腰に突然激痛が走る疾患で、正式名は急性腰椎症と言います。

ぎっくり腰は、次の項に書いてある痛みが起こる原因が根底にあり、その上で腰に負担の掛かる動作をした時にを起こることがほとんどです。

 

 

痛みが起こる原因

・長時間同じ姿勢でいることによる筋肉の緊張

・腰の使い過ぎによる疲労、また腰だけでなく全身疲労の蓄積

・体幹の筋力低下

・背骨と骨盤の歪み

・腰や足の冷え

 

痛みを起こさせる動作や場面

・床からかがんで物を持ち上げた時

・運動中に体を捻じったり、急な筋肉の収縮があった時

・椅子から立ち上がり体を伸ばした時

・くしゃみをした時

 

 

痛みの種類と当院の治療方法

 

① 筋・筋膜性の痛み

腰方形筋や腸腰筋と呼ばれる腰の深部にある筋肉や、胸腰筋膜と呼ばれる筋膜など腰周りのを筋肉や筋膜を肉離れのように傷めたことによる痛みを筋・筋膜性腰痛と呼びます。筋・筋膜性腰痛はレントゲンやMRIを撮っても異常は見つかりません。しかし、体を動かし筋肉の動きを見たり、徒手検査を行うことで痛めている部分をある程度特定することができます。

ぎっくり腰では胸腰筋膜を傷めることが多く前にかがむと仙骨の辺りに痛みがでます。

治療方法

筋・筋膜性の痛みには鍼灸治療がとても効果的です。鍼灸治療で痛みを軽減させて、痛めている部分に関係のある筋肉を緩めるようにマッサージやストレッチを行います。腰の部位を強く押したり、マッサージすると却って悪化させてしまうことがあるため注意が必要です。

 

② 神経根の痛み

椎間孔と呼ばれる背骨の間の通路からでてくる脊髄神経が、

・椎間板に潰れる力が加わる

・腰の骨(脊椎)に神経が触れる

などの何らかの原因で一時的に圧迫されて起こる痛みです。

この考え方はあまり知られていませんが、臨床上多く経験しています。

↓こちらの論文にも「神経根障害が腰痛の発生に関与している可能性を示唆している」としています。

The Journal of Japanese Society of Lumber Spine Disorders

腰やお尻など左右どちらかに痛みがでていることが多く、安静にしていても痛みが引いてこない場合があります。そして、時間の経過と共にお尻や脚にしびれがでたりすることもあります。

治療方法

神経根の痛みに対しては鍼灸治療と手技療法を行います。最初に、神経根の障害が起きている箇所に鍼灸治療を行い神経圧迫を緩めます。加えて、背骨の側弯や椎間板の潰れる力が影響していることもある為、それらの改善を考え手技療法を行います。

 

⇒ 手技療法とは

 

③ 関節の痛み

腰椎の後ろにある関節(椎間関節)や、仙骨と骨盤の関節(仙腸関節)に何らかの力が加わったことにより起こる痛みです。

椎間関節は腰を反る動きや体を左右に捻じる動きをした時に負担がかかります。よって、そのような動きをした時に腰骨に痛みがでる場合は椎間関節を痛めている可能性があります。

仙腸関節とは仙骨と左右の腸骨との間にある関節で、3~5mmほどのわずかな動きがあると言われています。仙腸関節は、片足に体重が乗り地面に強く足を着いた時などに痛めます。それは、仙腸関節周りの靭帯の硬さなどが原因で関節が動かなくなり、地面からの衝撃をうまく吸収できないためです。それなので、歩行時に足を着くと同側の仙腸関節部に痛みが起こります。

治療方法

鍼灸治療で患部の痛みを軽減させます。そして、椎間関節の場合は関節にかかる負担を減らすように手技療法を行います。仙腸関節は、関節の動きを正常に戻すことで痛みの改善を図ります。

 

④ 腰椎椎間板ヘルニアの痛み

ぎっくり腰でも、腰椎椎間板ヘルニアが起こることがあります。重いものを持ち上げたり、床の物を拾おうと体を前に曲げる動きは椎間板に潰れる力が加わります。その時、腰椎椎間板の繊維倫から飛び出た髄核が神経を圧迫して痛みやしびれを起こす状態を腰椎椎間板ヘルニアと言います。

腰椎椎間板ヘルニアが疑われる場合であっても当院の治療で改善がみられることは多くあります。膀胱直腸障害や下肢の麻痺など、専門医の診察が必要な場合には医療機関を紹介します。

治療方法

鍼灸治療で痛みとしびれの軽減を図ります。そして、椎間板にかかる潰れる圧を緩め、神経の圧迫を取り除く手技療法を行います。

 

⑤ 背骨(胸椎や腰椎の椎体)の圧迫骨折の痛み

尻もちを着いたり、転んだりした時に背骨(特に胸椎の12番目の骨と腰椎の1番目に多い)に潰される力が加わり骨折します。それ以外にも、重いものをかがんで持ち上げた時などに圧迫骨折を起こすことがあります。ぎっくり腰だと思っていたら圧迫骨折だったなんてこともあります。

少し体を動かすと痛みがあり立って歩けないこともありますが、安静にしていると痛みを感じない方もいます。

圧迫骨折が疑われる場合は、専門医を紹介します。

骨折した背骨が完治しても、脊髄神経や末梢神経が触れて痛みが残る場合があります。

 

治療方法

骨折が完治しても腰の痛みが取れない時は、その痛みの原因を考え鍼灸治療や手技療法で改善を図ります。

 

予防法

ぎっくり腰は日ごろからのストレッチや体幹トレーニング、生活リズムの改善、違和感を覚えた時点で早目の治療、日頃からのメンテナンス治療で予防できます。

 

【慢性的な腰痛】

腰が慢性的に痛む場合や、痛みを繰り返してしまう場合には原因が日常生活の中にあるかもしれません。

日常の動作で、かがむ作業が多かったり、繰り返し重いものを持ち上げるなどの動きが腰の負担になる事は分かりやすいと思います。

それら動作以外にも、猫背や反り腰などの姿勢の問題や、体育座りやあぐら座りなどの座り方の問題、片足に重心を乗せて立っているなどが腰痛の原因になることもあります。

また、全身の疲労や寝不足が原因になることもあります。一見関係がないように思われるかもしれません。

しかし、長年座り方や立ち方が偏っていたら左右の骨盤に歪みが起き、歪みが骨盤の上にある背骨に影響してきますし、疲労が蓄積され睡眠が不足すると本来人間に備わっている自然治癒が働かず腰痛が良くなりません。

慢性腰痛の改善には身体だけの異常にだけ注目するのでなく、その痛みを起こす真の原因特定も非常に大切です。

 

痛みの種類と当院の治療方法

 

① 筋・筋膜性の痛み

腰の筋肉や筋膜に繰り返し負担をかけることで起こる痛みです。腰に張ったような痛みを起こします。

腰痛と聞くと腰の筋肉を傷めていると思うかもしれませんが、肉離れのように筋肉だけを傷めていている慢性腰痛はそれほど多くありません。長引くような慢性腰痛は筋・筋膜の問題に加えて神経が関連していたり、それ以外の問題があると考えます。

筋肉が背骨に付く付着部での痛みがあると朝方に腰の重さがでることがあります。

治療方法

鍼灸治療を行うと痛みは早く改善します。加えてストレッチなどの手技療法を行い筋肉の柔軟性を高めます。

 

② 神経が関連する痛み

腰骨の中を通っている脊髄神経や大腿神経・坐骨神経が絞扼(潰されたり・圧迫されること)されることで腰やお尻、脚に痛みやしびれなどを起こします。

腰の筋肉が痛いと思っていても神経絞扼が原因で痛みを起こしていることが多くあります。

腰椎椎間板ヘルニアや脊柱管狭窄症なども神経が絞扼されることによっておこります。

神経が絞扼されている期間が長いと完全に症状が取れるとは言えません。

しかし、長い間あった痛み・しびれが治療によって改善することもあります。

治療方法

鍼灸治療は神経根症状には特に有効です。それに加えてどのような神経絞扼があるかを考え手技療法を行います。

 

③ 関節による痛み

腰椎にある椎間関節と、骨盤と仙骨をつなぐ仙腸関節があり、この2つの関節が慢性腰痛の原因にもなることがあります。椎間関節の痛みは、体を反るような動きの時に負担がかかり痛みが起こることがありますがそれほど多くありません。

仙腸関節の問題は腰痛以外にも内臓や下肢の症状などさまざまに影響があります。

治療方法

鍼灸治療で患部の痛みを軽減させます。椎間関節にかかる負担を減らすように、また仙腸関節の動きを良くするように手技療法を行います。

 

④ 骨盤や背骨の歪みからくる痛み

人間はだれでも背骨や骨盤に多少の歪みはあります。日常動作や運動での偏った使い方や、立位が座位での重心のかけ方などが影響していると考えます。

歪みがある方全員に腰痛やしびれ、体の不調がでる訳ではありません。

しかし背骨や骨盤を診ると、どのような症状を発症するのか想像ができますし、実際に腰痛とも関係があります。骨盤や背骨に歪みがあると、関節や筋肉の痛み、神経の絞扼による症状などさまざまな症状がおこります。

歪みを完全に取り除くことは簡単ではありません。しかし、歪みからくる腰痛でも症状の改善は見込めます。

治療方法

体の状態や発症している症状に合わせて治療をしていきますが、鍼灸治療で痛み症状を緩和して歪みを考慮した手技療法を行います。